Ocado automatise (aussi) les livraisons express

27 janvier 2022 - Benoît MERLAUD

Spécialiste des entrepôts e-commerce robotisés pour des livraisons en J+1, Ocado adapte sa technologie aux livraisons en deux heures. Les détails de la nouvelle solution imaginée par le spécialiste. 

Les nouvelles solutions d'automatisation d'Ocado (robots plus légers, bras de préparation de commandes) permettent d'équiper de petits entrepôts adaptés aux livraisons express.

Les nouvelles solutions d'automatisation d'Ocado (robots plus légers, bras de préparation de commandes) permettent d'équiper de petits entrepôts adaptés aux livraisons express. 

Le marché naissant du quick commerce, et des livraisons express en général, ne pouvait évidemment pas laisser Ocado indifférent. Le spécialiste britannique de la logistique e-commerce vient de dévoiler les détails d’une nouvelle solution, toujours automatisée, adaptée cette fois à des assortiments de 12.000 références et des livraisons en deux heures. 

En France, c’est le groupe Casino qui est partenaire d’Ocado. La société a mis au point une solution complète clé en main pour le e-commerce alimentaire. Elle est connue pour ses petits robots au ballet incessant, qui naviguent au-dessus d’une "grille" en entrepôt, piochant des articles en un temps record pour les amener aux préparateurs de commande. 

Ce process automatisé, qui inclut une gestion fine des stocks et des tournées de camions, permet de piloter un assortiment extra-large (jusqu’à 50.000 références) avec des livraisons en J+1. L’entrepôt de Casino ainsi équipé, à Fleury-Mérogis (91), est opérationnel depuis 2020. 

Des entrepôts plus petits

Le dernier modèle de robot d’Ocado (la série 600) est beaucoup plus léger et beaucoup moins gourmand en énergie. Les pièces de son châssis, très aéré, sont directement imprimées en 3D. Cette dernière génération permet d’envisager la construction d’entrepôts plus petits, avec des "grilles" moins imposantes et même l’adaptation de sites existants. De quoi se rapprocher, donc, des lieux d’habitation. 

Pour les plus férus d’automatisation, de nouveaux bras robotisés permettent aussi de préparer directement les commandes au-dessus des "grilles", sans intervention humaine (une gageure technologique, vu la diversité des formats en PGC). Il en va de même du chargement des colis, dans le bon ordre, pour les tournées des camions. 

Pas de sites en étoile, mais un réseau en "orbite"

L’organisation logistique imaginée par Ocado, elle, est assez originale. Pas de hub ni de réseau en étoile, le Britannique parle plutôt "d’orbite". Pour contourner le besoin d’une grande base centrale, et parce qu’on ne peut pas demander aux industriels d’éclater leurs expéditions de marchandises entre de multiples sites, chacun des petits entrepôts autour d’un centre-ville est une base de référence pour une partie seulement des fournisseurs. Les sodas ici, l’épicerie sucrée là, la crémerie ailleurs, etc. 

Ensuite, Ocado organise une ronde permanente de camions entre ces entrepôts, afin que chaque site dispose du stock nécessaire à la préparation des commandes. Aucun camion, au passage, ne devant ainsi rouler à vide. 

Le logiciel d’optimisation des tournées d’Ocado, enfin, jongle entre les différents types de commandes pour tout livrer à domicile dans des petits camions. Les "J+1" sont préparées comme d’habitude et les commandes express sont ajoutées à la dernière minute dans les véhicules sur le point de partir. Pas de quoi proposer aux clients du quick-commerce en 10 minutes, mais le modèle doit permettre d’être efficace sur des livraisons en deux heures, tout en évitant d’envoyer des équipiers transporter seulement une ou deux commandes à la fois. 

La nouvelle solution devrait être opérationnelle d’ici la fin de l’année 2022. Si ce modèle économique fait ses preuves, il pourrait bien rebattre les cartes de la livraison express. 

 

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